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转载:美国化学工程专业申请要点及套磁策略详解

来源:互联网2012年03月15日

        化学工业专业,也就是我们常说的化工专业,因为其市场需求大,就职薪资高的特点,是留学专业中申请竞争度激烈的专业之一。除了自身条件的优秀,在申请上还有很多细节需要注意。本文明智慧德留学给大家分享一篇对化工专业申请的策略和套磁方面的经验总结,作者提到的策略非常重要,想要申请美国化工专业的同学一定仔细学习下。

 

       怎么申请化学,也就是本专业,我不想多说了,这类总结性的文章很多。我想讲的是我怎么从化学申请化工专业的。这篇会涉及到一些策略和方法的问题,希望对立志于申请化工专业以及所有想跨专业申请的人有所帮助。

 

       大概在去年9、10月份,我还一门心思地准备申请化学的phd。某一天,跟本科同学聊天,才猛然意识到化工可能更匹配我的规划——拿到phd后进入industry。现在想想,还有点后怕,如果没有那次的谈话,很可能我就去了化学系,更有可能去做几乎没有工业前景的物化的化学反应动力学。对于立志毕业后进industry的,化工肯定是首选。下一篇“industry和faculty间选择”会详细解释化学和化工的区别。这篇暂时不展开说了。

 

       在讲策略之前,有必要先剖析一下化学和化工申请的现状。总的来说,申请难度和毕业出路好坏是成正比的。chem里面,申请难度是有机>分析>无机=物化>计算化学;就出路而言,有机好于分析,分析好于无机物化,无机物化好于计算化学。就整个专业大方向申请难度而言,ChemMSE>Chem。其中化工因为市场需求大、就业前景好、平均薪资高,深受广大美国本土毕业生爱戴,所以申请竞争也就显得额外激烈。不少化工系规模不大,每年招收的学生也不多,除了招收很多本土学生外,录取的国际学生很少,中国学生就更少了。

 

       国内化工专业比较好的学校有天津大学,清华,浙大,华东理工,交大。其中,清华因为学生质量高,深受国外大学青睐,每年能拿到不少好offer。浙大和天大也不错,也能拿到一些好offer。而传统上化学比较好的大学,如北大,南大,复旦,中科大,南开,很少有人去申请化工的phd,拿到offer的就更是寥寥无几。

 

       就化工系研究的方向而言,大体可以分为两类:传统化工和非传统化工。像化学系的四大化学一样,化工系也有他们的四大基础课,三传一反(传热、传质、传动量、和反应工程)。传统化工研究的方向正是这3传1反,化工系就业前景好的也同样是3传1反。对于化学系的学生,想直接申请这个方向有点困难,毕竟一点工程的基础都没有。不过幸运的是,化工系还有另外一部分研究内容:非传统化工。这类研究跟化学系很接近。如果你去化工系主页看Research介绍的话,就不难发现,除了一小部分完全不知所云外,其余的看起来很亲切。这些很亲切的东西就包括纳米材料、高分子、催化等等。这些正是化学申化工的突破口。九年前,复旦化学系的唐jj,正是从催化入手,申请到了化工殿堂级的学校MIT。值得一提的是,我这里分析的仅仅是化工,而不是生物工程。但事实上,很多学校的生物工程和化工系是在一起的,名字一般叫Department of Chemical & Biological Engineering。如果你对生物比较感兴趣,也可以从生物入手,来申请化工的phd,殊途同归。所以,这里引出了我申请化工专业的第一个策略。

 

       策略一:

 

       告诉化工系,我想来做你们的非传统化工方向。

 

       这里插一句关于USNEWS排名的比较有意思的事情。很多人都喜欢按排名选校,最后offer选择时也是按排名高低做决定。由于USNEWS排名方法的原因,化工系的排名受非传统化工影响非常大。如果一个化工系的非传统化工多了,也就意味着容易发很多文章,尤其可以在一些顶级化学杂志上发文章,那么它的USNEWS排名就上去了。但随之而来,带来另一个问题,它的毕业生往往出路不太好,不容易找到工作,更难找到好工作。反之亦然。所以UCSB一直是我化工类的dream school。原因很简单,虽然它的rank只有9th,但是他们却在踏踏实实地做传统化工,毕业生在工业界口碑非常好。可惜最后与offer无缘。

 

       跟Chem、MSE一样,由于美国人在数学上天生的缺陷,很少有人愿意去做计算。这就导致无论化学、MSE,还是ChE,最好申的都是纯计算方向。所以往往做计算的,都能申请到牛校。不过这也是公平的,做计算的,一般出路不太好,只能去做faculty。经过仔细思索,考虑到研究生期间做了点计算的工作,我大胆的去申ChE计算方向。这也正是我的第二个策略。

 

       策略二:

 

       申请非传统化工的计算方向。如计算高分子结构。

 

       这个策略主要基于两点。其一,大多数化工系的老师,对化学系做的东西不一定了解。如果我申请化学时,告诉对方我要申请计算,那一定会露了马脚(背景是我硕士期间只做了些很肤浅的计算工作)。其二,很多化工系第一年会给fellowship,可以随便选导师,被录取后,完全可以从计算跳到传统化工。

 

       像大多数工科一样,化工想拿offer一般需要套磁。这是需要下功夫的。统计了一下,为了套化工系的老师,我大概发了近300多封邮件。最疯狂的时候,一天可以发十几封套磁信。套的对象多数为化工系做计算方向的老师。由于背景的原因,很多陶瓷信都石沉大海。但也有些比较有用的。如成功套到UCSB的一个教授,他在审材料时“put a lot of good words”on my application。套到UMN的一个不在committee老师帮我改PS出主意该怎么申请;在得知我被ChE拒了的时候,主动提出把我转到MSE发offer。Northwestern给我offer,很大程度跟我套磁来的第一手消息以及电话argue有关(前面有yc,我附在本文后面了)。Akron在我套磁下,直接给了口头offer。

 

       策略三:

 

       想转方向,一定要先套磁。

 

       我把大致把套磁分为了5个层次。

 

       层次1:垃圾邮件套磁。只会发些没营养,无光痛痒的话。比如我的背景是XXX,你有没有funding,会不会录取我。这种回复率一般会比较低。但有时,不得已群套时也会这么做。很可能你的邮件教授还没看到,就已经被她的小秘删掉了。

 

       层次2:paper套磁。就教授的某几篇paper发表自己的想法,最好能结合一点自己做的项目,跟他交流。这种一般都会得到回复。但能不能打动教授,有没有用,很难讲。

 

       层次3:电话套磁。到了这个层次,就可以成为套磁的高级层次了。想电话套磁,至少需要前两个层次的保障。千万不要在教授连你是谁都不知道的时候就去电话套,这样很不礼貌,效果也很不好。电话套磁是相互了解最好的机会,一次成功的电话套磁,绝对可以顶很多封绞尽脑汁的email。可以说是事半功倍。我在套磁的后期,给我积极回复的几个老师,除了实在对他方向完全不懂的,都试着打电话跟他们交流过了。

 

       层次4:当面套磁。出国交流、开学术会议、听讲座等等时,瞅准机会,当面跟教授套磁。这种如果对路了,效果会非常好,甚至能拿到口头offer。

 

       层次5:熟人(尤其是导师)推荐套磁。这种成功概率极高,每年都有很多人利用这层关系去了牛校。但风险是,一旦拿到offer,就不能反悔,也很难反悔。如果该教授做的方向你感兴趣倒也罢了,如果不感兴趣,那会很痛苦。

 

       除此之外,套磁也要分对象。AP(包括Assistant prof和Associate Prof)都比较饥渴,在没有时间的前提下,可以适当发一些层次1的陶瓷信,回复率还是可观的。正教授,尤其大牛,一定要发一些打动他们的话,才能得到回复或积极回复。另外套磁最好套committee成员。这类教授,可以直接给committee施加影响,大大增加录取可能性。

 

       套磁还要讲究时机。首先,像感恩节、圣诞节、元旦等节日回复率都会比较高,也会告诉你些有用的消息。其次,套磁宜早不宜晚。有了申请意向,就要去套磁。很多时候,教授只会招一个或者几个学生,一旦位置填满了,你就没了机会。最后,套上了之后,要经常保持联系,不要让他忘了你。一个月一封是平均水平。

 

       怎么取套磁邮件的标题也是门学问。我自己悟出了一个小窍门,也就是所谓的“标题党”。方法很简单,选取教授研究方向的关键词作为标题。如做计算高分子的,我会用“DFT Simulation”。取这样的标题,至少可以保证教授会看一眼你的邮件,而不会直接拖到垃圾邮箱里面。利用的原理是人在陌生的情况下,看到熟悉的字眼,神经会不自觉地兴奋起来(教GRE阅读的老师说的)。我比较得意的是,除了chem@UNC和ChE@wisc,所有我申请的学校都有至少一个老师非模版正面回复我了,甚至包括想也不敢想的ChE@MIT,虽然很多在申请时没起到多大作用。

 

       以上内容就是明智慧德留学整理的末美国化工专业的申请和套磁经验,希望对想要申请美国化学工程专业的同学们能有所帮助。如果大家还有相关的留学问题需要了解,欢迎留下联系方式,我们的专业留学老师会和您联系。

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