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美国高中留学应该如何选择寄宿家庭?

来源:慧德留学2020年10月15日

       我们去到美国读书的时候难免会遇到住宿的问题,本科和研究生因为满18岁了通常会选择住校或者在学校附近租房。但是高中生的因为未满18岁,所以如果没有父母陪同的话,一般会选择住校或者寄宿家庭。而美国寄宿高中的数量很少,所以大部分学生会选择寄宿家庭。那么应该如何选择寄宿家庭,应该注意哪些必要的因素呢?

 

       寄宿家庭的背景及运作方式

 

       一般来讲,寄宿家庭的家长负责照顾孩子的饮食起居、监督学生学习、负责与学校沟通、监督学生的校外生活等等。美国学校都有专门的寄宿家庭代理公司运作负责寻找符合标准的的寄宿家庭,也有专门的负责人和监护人来协调学生与寄宿家庭及学校的问题;当然也不乏学校老师自愿提出申请接待国际学生;或者为了帮助亲戚朋友照顾子女而成为了监护人的寄宿家庭。

 

       其中最为靠谱的方式是:在取得美国学校的录取通知书、获得领事馆签证后,学生和家长可以联系与学校签约的代理公司,代理公司为学生提供几个寄宿家庭作为选择。

 

       一般来说,这类寄宿家庭都是学校所在的社区居民,很大一部分是任教老师的家庭,甚至同班同学的家庭。这类家庭的家长都比较有同理心,受过较好的教育,子女又非常可能是校友或者同学,所以很容易能让国际学生快速适应当地的生活。但家长需要注意的是,学生尽量提前与寄宿家庭联系,因为随着留学生入学旺季的到来,可供选择的寄宿家庭数量会减少。

 

       如果家长选择通过大的留学机构申请,机构往往会在申请学校时同步安排寄宿家庭。要注意的是,牵涉的费用是单独的,而非留学服务费。所以提醒家长在合作前期问询清楚安置家庭以及收费情况。相比寄宿学校一年三万美元到五万美元不等的学费和住宿费餐费,寄宿家庭的费用根据不同的地区,从一千美元到三千美元都有,总体费用比寄宿学校低。不过要注意机构有时会推给一些专门运营寄宿家庭的机构,很多服务和对待孩子上都有待提高,所以一定要提前沟通,不要掉入陷阱。

 

       选择一个合适的寄宿家庭,需要由当地的相关机构和校方都进行审核,审核内容主要包括寄宿家庭是否有犯罪记录、是否受过良好教育、愿意了解中国文化接纳中国学生、可以提供安全、干净、舒适的居住环境等等。而在此基础上,家长可以结合以下几个方面综合考虑,筛选出合适的寄宿家庭。

 

       1. 不同寄宿家庭目的不同

 

       寄宿家庭是一项有偿的商业行为,但申请成为寄宿家庭却并非全部出于经济目的。对于把接受国际学生作为一项收入来源的家庭,通常家庭收入不高,家庭成员接受教育的程度也不高。可能会出现对留学生缺乏照顾,分配过多的家务劳动等情况。

 

       另一种家庭并非出于经济目的,有的是出于热情好客的心理,愿意了解中国文化,有的希望给自己的孩子找一个同龄的玩伴,一起学习成长,感受异国文化。这样的寄宿家庭收费很少,对于以交流学生身份寄宿的学生甚至免费。

 

       2. 只选对的,不选贵的

 

       来美国读中学的孩子基本家庭条件都不错,有的孩子会埋怨一开始无法适应寄宿家庭的生活习惯,比如做饭不好吃,也不能换口味。因此不少家长认为,把孩子送到富人家庭,可以为他们提供更好的生活条件和环境。但一般情况下,除去收费会相对昂贵,这类家庭成员通常比较忙碌,并不见得有很多时间和精力照顾和陪伴孩子。

 

       所以,比起金钱地位,更重要的标准应该是热情自由的家庭氛围。如果寄宿家庭父母品行端正,受教育程度较高,相对的他们对于孩子的成绩也会有高的要求,可以对孩子起到一定的指导和激励作用,也可以带来更多的归宿感。反之,如果寄宿家庭成员的工作时间日夜颠倒,或者家庭氛围冷漠,那么则会给孩子的成长带来影响。因此,我们建议爸妈,不妨考虑选择中产阶级家庭,物质条件中等,但生活节奏稍慢,可以给孩子更多的关怀和额外的帮助。比如:同意孩子邀同学来家里聚餐,接送参加活动,上街等。

 

       当然,除了家庭条件和背景,最重要的还是根据孩子的性格特点综合考虑。对于性格外向,英语基础好的孩子,可考虑美国人家庭,或者华人家庭。如果孩子性格比较内向,不喜欢交流,建议最好选择华人家庭过渡一下,便于沟通交流,进一步提升语言能力。

 

       另外,寄宿家庭的地理位置也是很重要的。在美国,大多数学校都是有校车且可以接送孩子上下学,如果寄宿家庭离学校很近,孩子乘坐校车就可以在30分钟之内到达,十分便利。特别提醒一点:父母们也要调查所选寄宿家庭周围社区的安全指数哟!切记,这一点很重要!!!

 

       3. 理性面对寄宿家庭的成员组成

 

       建议父母在选择寄宿家庭时,不必刻意要求寄宿家庭是否有子女,甚至介意是否是单亲家庭。诚然,如果家庭里有年龄相仿的孩子,可以有助于孩子尽快融入当地社会,熟悉当地年轻人的生活方式,摆脱孤独感。(有的寄宿家庭同时接纳几个孩子,这些孩子互相作伴,也是比较容易适应的一种方式。)而对于没有子女,或子女已经长大成人的家庭,小留学生则会赢得相对安静的学习环境,和更多与寄宿家庭父母交流的机会,避免处理一部分复杂的人际关系。其实两者都各有优势。

 

       4.适度沟通很重要

 

       相比在寄宿学校,把孩子送到寄宿家庭,和监护人保持沟通可以帮助远在国内的爸爸妈妈更好地了解孩子的学习和成长状态。除此之外,建议父母要和寄宿家庭充分沟通孩子的过敏史,包括食物过敏情况,宠物过敏情况,药物过敏情况等,从根源上避免不必要的伤害。

 

       当然,我们也不建议国内的父母隔三岔五盯梢孩子的行踪,一方面干扰孩子在寄宿家庭正常的学习和生活,给监护人带来困扰;另一方面,导致孩子形成心理依赖,并不利于培养独立生活和解决问题的能力。

 

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